24 ene. 2016

Concepto de nutriente y nutrición: Funciones y tipos [Nutrición y alimentación]



Los nutrientes son sustancias (orgánicas o inorgánicas), contenidas en los alimentos, con una estructura química definida, que necesita el organismo para realizar las funciones vitales e indispensables para la salud.


Existen muchos alimentos pero se puede prescindir de cualquiera, pero los nutrientes son unos cuantos, todos son necesarios y entran en nuestro cuerpo en forma de alimento. Para extraer estos nutrientes de los alimentos se lleva a cabo el proceso denominado nutrición, que consiste en el conjunto de procesos fisiológicos mediante los que los seres vivos utilizan, transforman e incorporan a sus propias estructuras (órganos y tejidos) los nutrientes.  

Los nutrientes podemos clasificarlos según su función en:
  • Energéticos: Sirven para cubrir la energía gastada. Los hidratos de carbono, lípidos y proteínas (principios inmediatos) aportan la energía.
  • Plásticos o estructurales: Aportan materiales para el crecimiento, reparación y reposición de los tejidos. El agua, las proteínas, grasas y muchos minerales tienen función plástica o estructural.
  • Reguladores: Regulan las reacciones bioquímicas que se producen en el organismo. El agua, las vitaminas y los minerales regulan el metabolismo.

Químicamente podemos distinguir cinco grupos de nutrientes:
  • Glúcidos o hidratos de carbono.
  • Proteínas o prótidos.
  • Lípidos o grasas.
  • Minerales.
  •  Vitaminas.

A su vez, podemos dividir este grupo en:
  • Macronutrientes: engloba a los glúcidos, proteínas y lípidos. También se denominan principios inmediatos.
  • Micronutrientes: son sustancias imprescindibles para la vida, aunque sus necesidades se midan a veces en cantidades muy pequeñas (milésimas o millonésimas de gramo). Pertenecen a este grupo los minerales y las vitaminas. 






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